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Potássio

Concentração de potássio no solo

Fertilização do solo

O potássio nas plantas

 

Concentração de potássio no solo

A concentração de potássio nos solos varia aproximadamente de 0,3 a 3%, estando aí presente quase exclusivamente na forma inorgânica. A dinâmica do Potássio nos solos está representada esquematicamente na figura abaixo.

 

O Potássio está presente no solo em diferentes formas, como a seguir se apresenta:

Dinâmica do potássio no solo

  • Disponível na solução do solo como iões K+.
  • Os iões de potássio da fracção permutável são adsorvidos nas superfícies carregadas negativamente : minerais argilosos e partículas de húmus. Estas fixações são débeis (fixações iónicas simples) e isto significa que o potássio pode ser facilmente libertado na solução do solo, se necessário.
  • Os iões de potássio da fracção não permutável estão fixados nos espaços interlamelares dos minerais de argila. Estas lâminas de argila podem libertar algum K “fixo” durante um longo período de tempo, através da contracção e expansão e através de processos de meteorização.
  • Estes iões de potássio fazem parte da malha cristalina e situam-se entre camadas tetraédricas de unidades contíguas, pelo que se trata de uma ligação muito forte, não sendo este potássio disponibilizado para as plantas. À medida que os silicatos se meteorizam, os iões de potássio são libertados da estrutura cristalina para outra fracção (fracção permutável). Este é um processo contínuo, mas muito lento.
 

Fertilização do solo

A fracção de potássio imediatamente disponível na solução do solo é a fracção mais importante para a nutrição das plantas. A análise aos nutrientes do solo disponíveis para as plantas pode ser utilizada para calcular a quantidade necessária de fertilizante.

 

A maioria dos países tem uma escala para o índice K, com um valor recomendado para os diferentes tipos de cultivo, dependentes assim da sua necessidade de K. Estes índices são também muito influenciados pelo solo.

 

O potássio nas plantas

O potássio é absorvido a partir da solução do solo pelas plantas apenas como iões de potássio. É muito móvel na planta e vital para a mesma, uma vez que influencia de muitas formas os vários processos metabólicos.

 

Funções do potássio nas plantas:

  • Influencia a fotossíntese através de um efeito directo nos cloroplastos e indirectamente através do mecanismo de fecho dos estomas.
  • Participa no metabolismo das plantas ao activar mais de 50 enzimas.
  • Melhora a eficiência da utilização da água, reduzindo assim o stress provocado por seca.
  • Melhora a síntese de hidratos de carbono, como o açúcar e o amido.
  • Possibilita o transporte e armazenamento de hidratos de carbono das folhas para os órgãos de armazenamento (tubérculos, grãos, frutos, etc.).
  • Melhora a qualidade interna dos produtos através de teores mais elevados de proteínas e vitaminas.
  • Aumenta positivamente o teor de aniões orgânicos e, em conjunto com os iões de sulfato, melhora sobretudo o sabor dos frutos e legumes.
  • Melhora o desenvolvimento dos tecidos de suporte. Desta forma reduz o risco quebras durante a armazenagem (p.ex. nos cereais) e ajuda no crescimento vigoroso das plantas, para maximizando a intercepção da luz solar.
  • Aumenta a resistência natural das plantas contra doenças, insectos e geadas.
  • Resulta numa diminuição de manchas negras nas batatas.

 

Sintomas de deficiência de potássio

  • Visível inicialmente nas folhas mais velhas, uma vez que o K é facilmente transportado pelo floema.
  • As folhas ficam flácidas e descaídas.
  • Toda a planta parece mole e murcha.
  • A partir do rebordo, as folhas ficam cada vez mais amarelecidas.
  • A seguir, desenvolvem-se necroses nos rebordos e nas pontas das folhas.
  • Verifica-se atraso no crescimento.
  • As folhas ficam pequenas e os frutos mantêm-se firmemente agarrados à planta.
  • A redução de lenhificação das paredes celulares aumenta o risco de armazenamento dos cereais e a susceptibilidade a infecções por fungos.

 

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Sintomas de deficiência de potássio na colza, no milho e na vinha.

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