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Sodio

El sodio (Na) en el suelo

El significado para la planta

El significado para los animales

 

El sodio (Na) en el suelo

  • El sodio se encuentra en el suelo en estado combinado y principalmente en forma de sales.
  • Regiones con clima húmedo y semihúmedo presentan bajo contenido de sodio, debido a su baja energía de adsorción puede ser fácilmente lixiviado a horizontes profundos del suelo por las lluvias. Del mismo modo, los iones de sodio son menos fijados por los minerales arcillosos que los iones de potasio. Sin embargo, niveles elevados de sodio pueden desplazar al calcio y al potasio, deteriorando la estructura del suelo.
  • Por el contrario en regiones áridas y semiáridas se presenta a menudo acumulación de Na+ en la superficie de los suelos, debido a que el incremento de la evaporación conduce el agua del nivel freático hacia la superficie. Estas condiciones conducen a un deterioramiento de la estructura del suelo que repercute negativamente en las reservas de agua y de aire en el suelo.
  • Las arcillas saturadas en Na+ tienen como propiedad particular que en presencia de agua de lluvia y con CO2 disuelto se hidrolizan liberando Na+ y OH- que rápidamente alcalinizan el medio alcanzándose valores de pH 9, 10 o incluso más.
 

El significado para la planta

  • Las plantas se dividen en natrofílicas y natrofóbicas de acuerdo a su tolerancia al Na+.
  • El sodio es móvil dentro de la planta y comparado con otros nutrientes como el potasio y el magnesio tiene un significado secundario dentro de la nutrición de la planta.
  • Es requerido por la mayoría de las especies que utilizan la vía metabólica C4 y con metabolismo ácido de Crasuláceas (CAM) ya que es vital para la regeneración del ácido fosfoenolpirúvico, sustrato de la primera carboxilación de estas plantas.
  • Regula la presión osmótica a nivel celular el cual conduce a un eficiente uso del agua.
  • El ion Na puede activar parcialmente enzimas (ADP-glucosapirofosforilasa) dentro del metabolismo de la planta (síntesis del almidón) que también pueden ser activadas por iones K.
  • Se ha determinado un positivo efecto de la aplicación de fertilizantes sódicos en especies natrofílicas (p. ej. Chenopodiaceen). La remolacha azucarera, el cultivo más importante dentro de este grupo, es el ejemplo mas conocido sobre su relativa alta demanda de sodio. Aquí el sodio fomenta la formación de fructuosa y su transformación en glucosa, la cual es acumulada en la remolacha.
  • En algunas especies C4 (p. ej. Amaranto) es importante para la absorción de CO2.
  • Muchas especies C3 se benefician también de concentraciones de sodio bajas. El sodio estimula el crecimiento a través del alargamiento celular y en caso de deficiencia de potasio funciona como un soluto osmóticamente activo.
  • La deficiencia de sodio causa en especies natrofílicas clorosis y necrosis, e inclusive puede impedir la formación de flores.
 

El significado para los animales

  • Como activador de enzimas ATP-asas en los animales, un adecuado suministro de sodio es importante para la capacidad de mantener eficiente la producción del animal. Deficiencias de sodio conducen a perdidas de apetito, disminución de la producción de leche, perdidas de peso y tiene un impacto en la salud y fertilidad de los animales.
  • Para cubrir las demandas diarias de sodio en vacas lecheras es necesario alrededor de 2 g Na kg-1 masa seca (MS) en la ración básica.
  • Según evaluaciones realizadas en la practica, los contenido de sodio promedio entre 0,1-1 g Na kg-1 MS determinados en los pastos de muchas regiones están claramente por debajo de la cantidad necesaria para garantizar el suministro requerido por los animales.
  • Fertilizantes que contienen sodio, como la Magnesia-Kainit, incrementan claramente los contenidos de sodio de las pasturas y garantizan el suministro de sodio que requieren los animales para alcanzar un alto rendimiento.
  • Investigaciones y ensayos muestran, que además del incremento del suministro de sodio, desde el punto de vista de la nutrición no solo la palatabilidad de las pasturas es incrementada sino que se logro un aumento del 10% del consumo de MS de la ración básica.

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